+31570756035 [email protected]
De-Opslagconcurrent-Self-Storage-Park-Bouw-Project

Self storage park voor rentbox24, Duitsland

Onlangs heeft USC een self storage park gerealiseerd voor rentbox24. De locatie is het 4812 Erkelenz, Duitsland, niet ver van de grens met Limburg. Alex Heuters, mede-eigenaar, vertelt over het hele proces van het eerste idee tot aan de realisatie.

Alex, kun je rentbox24 aan ons voorstellen?
‘We hebben het self storage bedrijf in 2018 opgericht. Het is een echt familiebedrijf met verschillende eigenaren. Onze hoofdvestiging is in Wassenberg, dat ligt dicht bij de Nederlandse grens, ter hoogte van Roermond. We bezitten daar een locatie van 3000 m2 waar we indoor self storage aanbieden van 1 tot 20 vierkante meter. Daarnaast hebben we zeecontainers voor outdoor storage. Er werken hier drie medewerkers.’

Wat is jouw functie?
‘Ik ben eigenaar en manager. Daarnaast houd ik me bezig met de marketing, zowel analoog als digitaal, zoals de website en verder alles wat nodig is om ons bedrijf naar buiten toe te presenteren. Mijn vader heeft inmiddels besloten om wat meer op de achtergrond te gaan opereren. Daarom houd ik me, als managing director, bezig met alle operationele zaken. Ik heb de afgelopen tijd veel tijd gestoken in het inrichten en plannen van de nieuwe locatie in Erkelenz. Al met al heb ik een veelzijdige en drukke baan.’

Waarom wilden jullie een tweede vestiging openen?
De vraag naar buitenopslag is in Wassenberg behoorlijk groot. Sinds 2020 zijn we dus in de directe omgeving op zoek gegaan naar een geschikte locatie om een tweede vestiging te kunnen openen. Uiteindelijk vonden we een goede locatie in het naburige Erkelenz. We hebben deze grond gekocht, het is een perfecte locatie vlakbij de snelweg en een industrieterrein.’

Wat was het plan voor de nieuwe vestiging?
‘Ik ben een groot voorstander van digitalisering en automatisering. Mijn doel voor dit project was om een self storage locatie te ontwikkelen waarvoor geen personeel op locatie nodig zou zijn. Daarvoor moest ik wel een nieuw digitaal boekingssysteem ontwikkelen dat geschikt zou zijn voor dit type self storage. Vorig jaar ben ik daarmee begonnen, waarna ik het concept hebt gepresenteerd aan mijn ontwikkelingsteam. Deze hebben mijn ideeën verder ontwikkeld en uitgewerkt tot wat het nu is geworden. Het is nu af en we staan op het punt om de nieuwe locatie te openen, mogelijk aankomende week al.’

Hoe werkt dat nieuwe boekingssysteem?
‘Beide locaties, Wassenberg en Erkelenz, zijn in het nieuwe boekingssysteem geïntegreerd. Een nieuwe klant kan het boekingssysteem benaderen via onze nieuwe website of via een QR-code in Erkelenz. Deze hoeft daarvoor alleen maar een code te scannen. Dan krijg je een overzicht van de beschikbare self storage ruimtes en groottes, gecategoriseerd in light, small, medium en large. Wanneer de klant hieruit een keuze heeft gemaakt, komt ook de prijs in beeld. Dan kan hij de startdatum kiezen en een verzekering toevoegen als hij wenst. Dit is natuurlijk afhankelijk van de waarde van de goederen die hij op wil slaan. Wij hebben overigens altijd een eigen basisverzekering van 1.000 euro per gehuurde ruimte.  

Daarna kan de klant de persoonlijke gegevens invullen en betalen op verschillende manieren zoals per creditcard, bank of via PayPal. De klant ontvangt daarna een e-mail met alle relevante data, de nota, het nummer van de self storage box, een toegangscode en andere belangrijke info. Deze code kan bij de poort bij de ingang worden ingevoerd. Ook ontvangt de klant info over de automaat waaruit hij tegen betaling uit twee verschillende soorten hangsloten kan kiezen. De klant kan echter ook een eigen hangslot meebrengen.’   

Een fysiek hangslot..dat klinkt nogal oldschool….
‘Ja, maar we hadden nu eenmaal veel problemen tijdens onze zoektocht naar een geschikt slot. We hebben allerlei exemplaren getest die werkten via bluetooth of met apps. Maar allemaal hadden ze problemen om met de verschillende weercondities om te kunnen gaan. Bij koud weer bestond er altijd een kans dat ze niet goed zouden kunnen werken, en als ze op elektriciteit zouden werken was het ook mogelijk dat ze zouden haperen. We wilden gewoonweg niet het risico lopen dat onze klanten niet te allen tijde bij hun spullen zouden kunnen. Daarom hebben we uiteindelijk besloten om te kiezen voor de klassieke, fysieke hangsloten. Uiteindelijk hebben we ook een automaat kunnen regelen van waaruit ze verkocht kunnen worden.’

Het opzeggen gaat ook eenvoudig. Je stuurt een e-mail, die bevestigen wij en daarna stuur je ons een foto van de lege self storage box, met daarop duidelijk zichtbaar het boxnummer.

Al met al ziet het hele proces van reserveren en opzeggen er op papier eenvoudig uit maar we hebben een lange weg afgelegd om dit hele proces goed te organiseren. Wij hopen dat de klanten het ook zo simpel vinden werken als wij denken dat het is. Dat is iets dat we de komende weken wel zullen gaan merken. Dit is voor Duitsland namelijk een behoorlijk moderne manier van outdoor storage aanbieden.

Onze doelgroep loopt van 21 tot ver in de 60. De grootste groep klanten is tussen de 21 en 45 jaar. Die beschikken allemaal over een smartphone. Zij zijn bekend met scannen en weten wat een QR-code is. Maar boven de 50 jaar wordt het al lastiger omdat niet iedereen in deze groep een smartphone heeft. Deze groep zal naar verwachting onze werknemers in Wassenberg daarom vaker gaan bellen voor meer informatie of om hulp tijdens het boekingsproces.’

Hoe staat het met de bewaking?
‘De hele locatie kan worden overzien met slimme camera’s. Ons park is geopend van zes uur in de ochtend tot tien uur ’s avonds. Wanneer er door een camera beweging wordt gedetecteerd tussen tien uur ‘s avonds en zes uur in de ochtend gaan de lichten, die zeer fel zijn, automatisch aan. Er is ook een auditief systeem geïnstalleerd dat ongenode aanwezigen laat weten dat ze het terrein zo snel mogelijk dienen te verlaten.’

Hoe kwamen jullie bij USC terecht?
‘We hebben dus al zeecontainers op ons park in Wassenberg staan. Daarom zijn we eerst met deze leverancier gaan praten over ons plan en ons concept voor de nieuwe vestiging in Erkelenz. Maar ze konden onvoldoende aan onze verwachtingen voldoen.

Na een aanbeveling van self storage leverancier Hans Boos kwamen we bij USC terecht. Op hun website kwamen we een foto tegen van een van de modellen van de Z-Box. Zo’n container maakte op ons direct een erg cleane indruk. Het zag er totaal niet uit als een container. Veel meer als een box waarin je goed spullen kunt opslaan. We namen daarop contact op met Astrid en later met Maarten. Met z’n drieën, vader, neef en ik gingen we naar Deventer om over ons project en onze plannen te praten.

Zij vertelden ons dat ze andere klanten hadden in diverse Europese landen die outdoor self storage locaties runden. Nog niet zoveel in Duitsland overigens. Onze eerste indruk van de containers was dat ze veel kwaliteit hadden en makkelijk te openen waren. Het openen van een zeecontainer kost meer kracht en dat de oudere klanten soms wat meer tijd kosten.

We hebben gesproken over de nieuwe locatie en welke modellen van de Z-Box we daar het beste zouden kunnen plaatsen. USC heeft ons daarna een voorstel gedaan. We hebben dat vergeleken met een voorstel van een andere aanbieder. De prijzen ontliepen elkaar niet zoveel maar de kwaliteit van de Z-Box en het goede contact met Jan-Hein en Maarten gaven uiteindelijk de doorslag. Het was een gevoel van family feeling, ze waren erg vriendelijk en erg open minded.’

Hoe verliep het proces daarna?  
‘Toen zijn we een planning gaan maken. Ik kwam daarvoor in contact met Danny. We zijn met z’n allen, USC en wij, naar de locatie in Erkelenz gegaan. We bekeken daar hoeveel containers we konden plaatsen en hoe we ze zouden neerzetten. Daarna hebben we de containers besteld, niet in het wit trouwens maar in het groen van rentbox24, en dat was ook al geen probleem.  

Ik praat nu over december 2021. Op 18 mei jl. arriveerden de eerste twee trucks met containers. Deze werden onmiddellijk afgeladen door de werknemers van USC. Dat ging heel snel en netjes. Het hele proces van aanleveren en afladen en opbouwen verliep trouwens erg vlot. Ik was onder de indruk van de manier waarop de werknemers de containers verwerkten. Zelfs wanneer het slecht weer was gingen ze gewoon door met het werk. Ze weten gewoon precies wat ze moet doen, dat stralen ze ook uit. Maarten coördineerde het proces prima. Ook kleine probleempjes werden snel verholpen, daar waren we erg blij mee.

Nadat de containers op hun plaats stonden, bleek dat sommigen niet goed wilden sluiten, maar dat bleek een kwestie van balanceren, ook dat werd snel opgelost. Ook de manier van meedenken om oplossingen te vinden voor sommige problemen was precies waarom we voor USC hadden gekozen. Maarten is makkelijk te benaderen geeft altijd aan: ‘Bel me gewoon als er een probleem is, we vinden wel een manier om het op te lossen.’ Die manier van werken bevalt ons erg goed.

Mensen hebben de groene containers al in Erkelenz zien staan en hebben contact met ons opgenomen om te vragen wat daar gebeurt. Ze vinden het interessant. We hebben ongeveer tien klanten die al willen boeken.’

Hoe zien jullie de nabije toekomst?
Dit jaar voorzien we geen nieuwe uitbreidingen. Volgend jaar gaan we ons daar weer mee bezighouden. Alles draait echter om het vinden van een goede locatie, een geschikt stuk grond dat we ook kunnen kopen. Het plan is dus wel om verder te groeien en dat willen we samen doen met USC.’  

Hoe ziet de Duitse self storage markt eruit?
‘De vraag naar self storage in Duitsland is vooral groot in en rond de grote steden. De huizen waarin de mensen daar wonen, zijn relatief klein waardoor ze vaak niet genoeg ruimte hebben om hun spullen kwijt te kunnen. Erkelenz ligt echter in landelijk gebied. Bij ons speelde dus de vraag of men hier ook behoefte zou hebben aan self storage. Die vraag kunnen we inmiddels volmondig met ‘ja’ beantwoorden.  

We zijn, uitgezonderd misschien Lagerbox in Berlijn van meneer Blauw, het eerste outdoor self storage bedrijf met een dergelijk geavanceerd digitaal boekingssysteem. Dus dat wordt voor ons ook een heel nieuwe ervaring. De self storage business is in Duitsland door de consument behoorlijk geaccepteerd maar bij veel mensen buiten de grote steden is het concept nog minder goed bekend. Al met al is de Duitse markt zich behoorlijk aan het ontwikkelen. Voor een verdere groei van ons bedrijf lijken de condities dus goed te zijn.’        

Meer informatie over onze Z-Boxen?